Niklas Ajo taisteli pitkään kärkisijoista Austinissa

21.04.2013

Niklas Ajo menetti jo haarukassa olleen viidennen sijan harmittavalla tavalla Austinin radalla USA:ssa ajetussa Moto3-luokan kauden toisessa MM-osakilpailussa. Ajo leikkasi vaiherikkaan kisan maalilinjan loppujen lopuksi yhden pisteen tuoneella 15. sijalla.
– Oliveira (Miguel) tuli kylkeen aika hassussa paikassa ja aika typerällä tavalla, Ajo ihmetteli portugalilaiskuljettajan liikettä.
– Kaaduin, keräsin itseni ja otin sen, mitä täältä tuon jälkeen otettavissa oli. Tämä oli nyt tätä, kuittasi Ajo.
Ajo starttasi KTM:llään 18 kierrokseen kilpailuun ruudusta seitsemän taittaen matkaa kuudentena siihen asti, kunnes kisa keskeytettiin 12 kierroksen jälkeen punaisin lipuin hollantilaisen Jasper Iweman rajun kaatumisen seurauksena.
Tuomaristo päätti jatkaa kilvanajoa viiden kierroksen mittaisella uusintastartilla, johon suomalaisen Avant Tecno-tiimin väreissä kilpaileva Ajo ampaisi kuudennesta lähtöruudusta.
Ajo nousi avauskierroksella komeasti toiseksi käyden myöhemmin kävi kiivasta taistelua viidennestä sijasta australialaisen Jack Millerin kanssa.
– Harmittaa tietenkin vietävästi, mutta ajollisesti tämä kisa oli minulta hyvä. Molemmat startit olivat ihan ok ja lähdin jälkimmäisessä vielä vähän terävämmin liikkeelle ja olin jo toisena. Vauhti on hyvällä tasolla ja tästä jatketaan töitä seuraavaksi Euroopassa, vahvisti Ajo.
Kilpailun voittoon viiletti espanjalainen kTM-kuljettaja Alex Rins. Voitto oli Rinsille MM-uran ensimmäinen.
Palkintokorokkeelle nousi kaksi viikkoa sitten Qatarissa ajetun MM-avauksen tavoin kolme espanjalaista KTM-kuljettajaa. Maverick Vinales ajoi toiseksi ja Ajo Motorsportin Luis Salom kolmanneksi.
Rins ja kauden voitolla sekä kolmannella sijalla käynnistänyt Salom johtavat sarjaa pistein 41. Ajon kahdeksan pistettä riittävät 13. sijaan.
Kausi jatkuu kahden viikon kuluttua Jerezin radalla Espanjassa.

Austin, USA.
Moto3-luokan 2/17 MM-osakilpailu:
1. Alex Rins Espanja, Estrella Galicia 0,0, KTM 11.26,535
2. Maverick Vinales Espanja, Team Calvo, KTM + 0,244
3. Luis Salom Espanja, Red Bull KTM Ajo, KTM + 0,547
4. Jonas Folger Saksa, Mapfre Aspar Team, Kalex KTM + 1,230
5. Miguel Oliveira Portugali, Mahindra Racing, Mahindra + 8,276
6. Jack Miller Australia, Caretta Technology – RTG, FTR Honda + 8,603
7. Zulfahmi Khairuddin Malesia, Red Bull KTM Ajo, KTM + 10,147
8. Alexis Masbou Espanja, Ongetta-Rivacold, FTR Honda + 12,037
9. Brad Binder Etelä-Afrikka, Ambrogio Racing, Suter Honda + 12,263
10. Jakub Kornfeil Tshekki, Redox RW Racing GP, Kalex KTM + 12,737
11. Danny Webb Iso-Britannia, Ambrogio Racing, Suter Honda + 13,221
12. Arthur Sissis Australia, Red Bull KTM Ajo    , KTM + 14,030
13. Isaac Vinales Espanja, Ongetta-Centro Seta, FTR Honda + 15,822
14. Efren Vazquez Espanja, Mahindra Racing, Mahindra + 16,593
15. Niklas Ajo Suomi, Avant Tecno, KTM + 21,094

MM-pistetilanne:
1. Rins 41
2. Salom 41
3. Vinales 40
4. Folger 24
5. Oliveira 20
6. Khairuddin 19
7. Alex Marquez Espanja, KTM 13
8. Sissis 12
9. Binder 11
10. Miller 10
11. Masbou 10
12. Webb 10
13. Ajo 8
14. Vazquez 8
15. Kornfeil 6

Seuraava osakilpailu: 5.5. Jerez, Espanja.