Ajo taisteli kuumeessa kympin joukkoon

29.06.2013

Niklas Ajo saavutti tiukan taistelun jälkeen kymmenennen sijan Assenin radalla Hollannissa ajetussa Moto3-luokan kauden seitsemännessä MM-osakilpailussa. Yhdeksäs sija jäi harmittavasti vain 26 tuhannesosasekunnin päähän yli 90 000 katsojan silmien edessä.
– Ihan ok-sijoitus fyysiseen kuntooni nähden. Olen ollut viime päivinä vähän kipeänä ja kun heräsin kisa-aamuun, niin minulla oli kuumetta ja flunssaa päällä, kertoi Ajo.
Suomalaisen Avant Tecno-tiimin KTM:llä kilpaileva Ajo otti terävän startin nousten yhdeksän kuljettajaa kattaneeseen kärkiryhmään.
Puolentoista viikon kuluttua 19 vuotta täyttävä Ajo piti pintansa tuossa ryhmässä vajaan kuuden kierroksen ajan, kunnes hänen oli annettava hieman periksi.
– Siinä vaiheessa tuntui, että voimat loppuivat täysin. Minulle ei ole koskaan tapahtunut vastaavaa. Oli pakko vähän hidastaa ja säästellä voimia loppukierroksille.
Ajo ajoi viimeiset kuusi kierrosta sijoilla 9-15. Hän lähti päätöskierrokselle sijalta 11 pystyen vielä kahteen ohitukseen.
– Oikeastaan viimeiset kymmenen kierrosta olivat kyllä melkoista ja välillä vähän hulluakin vääntöä jälleen kerran. Olin lopussa jo yhdeksännessä sijassa kiinni ohitettuani Masboun (Alexis). Masbou pääsi kuitenkin sitten vielä kuittaamaan viimeisessä mutkassa.
Ajo palasi Assenissa kahden vaikeamman GP:n jälkeen omalle tasolleen.
– Ihan hyvä viikonloppu kaiken kaikkiaan. Ajoin harjoituksissa parhaimmillani neljänneksi, aika-ajossa seitsemänneksi ja kisassa siihen sakkiin, jonne olen tavoitteeni asettanut. Erityisesti tuo aika-ajotulos oli positiivinen juttu, painotti Ajo.
Kilpailun voittajaksi ajoi sarjaa johtava suomalaistalli Ajo Motorsportin espanjalaiskuljettaja Luis Salom. Voitto oli Salomille kauden neljäs ja samalla jo kolmas peräkkäinen.
Seuraava osakilpailu ajetaan kahden viikon kuluttua Sachsenringin radalla Saksassa. Sachsenring lukeutuu Assenin tavoin Ajon suosikkiratoihin.
– Sachsenring on lyhyt rata ja soveltuu minulle. Olen yltänyt siellä hyviin tuloksiin, vinkkasi Ajo, jonka saavuttamat 32 pistettä oikeuttavat tässä vaiheessa sijaan 12.

Assen, Hollanti.
Moto3-luokan 7/17 MM-osakilpailu:
1. Luis Salom Espanja, Red Bull KTM Ajo, KTM 38.20,086
2. Maverick Vinales Espanja, Team Calvo, KTM + 0,122
3. Alex Rins Espanja, Estrella Galicia 0,0, KTM + 0,282
4. Miguel Oliveira Portugali, Mahindra Racing, Mahindra + 0,378
5. Alex Marquez Espanja, Estrella Galicia 0,0, KTM + 0,416
6. Jonas Folger Saksa, Mapfre Aspar Team Moto3, Kalex KTM + 19,646
7. Jack Miller Australia, Caretta Technology-RTG, FTR Honda + 27,688
8. Arthur Sissis Australia, Red Bull KTM Ajo, KTM + 27,811
9. Alexis Masbou Ranska, Ongetta-Rivacold, FTR Honda + 34,797
10. Niklas Ajo Suomi, Avant Tecno, KTM + 34,823
11. Isaac Vinales Espanja, Ongetta-Centro Seta, FTR Honda + 35,130
12. Efren Vazquez Espanja, Mahindra Racing, Mahindra + 35,361
13. Niccolo Antonelli Italia, GO&FUN Gresini Moto3, FTR Honda + 35,523
14. Romano Fenati Italia, San Carlo Team Italia, FTR Honda + 35,628
15. Brad Binder Etelä-Afrikka, Ambrogio Racing, Suter Honda + 35,886
17. Zulfahmi Khairuddin Malesia, Red Bull KTM Ajo, KTM + 36,169

Pistetilanne:
1. Salom 152
2. Vinales 142
3. Rins 117
4. Folger 73
5. Marquez 59
6. Oliveira 56
7. Masbou 42
8. Khairuddin 40
9. Binder 39
10. Miller 38
11. Sissis 33
12. Ajo 32
13. Vazquez 31
14. Jakub Kornfeil Tshekki, Kalex KTM 27
15. I. Vinales 22

Seuraava osakilpailu: 14.7. Sachsenring, Saksa.