Niklas Ajo ajoi Motegissa kylmiltään kuudenteen riviin

26.10.2013

Niklas Ajo lunasti itselleen kuudennen lähtörivin starttipaikan sunnuntaina Japanissa ajettavaan Moto3-luokan kauden toiseksi viimeiseen MM-osakilpailuun. Ajo sijoittui kurjissa olosuhteissa ajetussa aika-ajossa sijalle 17.
Ajon nopein kierros kulki märällä ja viileällä radalla lukemin 2.12,236. Ne syntyivät viimeisellä, eli 20. kierroksella.
– Radalla oli paljon vettä ja keli oli todella surkea. Pyrin välttämään kaikki riskit ja aloitin kenties ehkä vähän turhankin rauhallisesti, sillä pito osoittautui noissa olosuhteissa loppujen lopuksi yllättävänkin hyväksi. Odotin paljon pahempaa, kertoi Ajo.
Lähtökohdat aika-ajoon olivat poikkeukselliset, sillä kaikki kolme harjoitusjaksoa olivat peruuntuneet turvallisuussyiden vuoksi. Perjantaina sankka sumu esti lääkintähelikopterin saapumisen Motegiin ja lauantaiaamuna rata lainehti vedestä.
– Tilanne oli hankala, sillä aikalailla kylmiltäänhän sinne jouduttiin lähtemään. Niin, ja kyllähän tämä ollut odotteluineen muutenkin tosi erikoinen viikonloppu. Ajoin aika-ajon luonteeltaan enemmän harjoituksena kisapäivää silmälläpitäen, totesi suomalaistiimi Avant Tecnon KTM-pyörällä kilpaileva Ajo.
Poikkeuksellista oli myös aika-ajon kesto, sillä se ajettiin 55 minuutin mittaisena. Kilpailun johto pyrki kompensoimaan menetettyä harjoitusaikaa 15 lisäminuutilla.
– Ihan hyvä, että meille tarjottiin tänään oikeastaan niin paljon rata-aikaa, kun oli mahdollista. Motegiin on luvattu sunnuntaiksi kuivaa keliä, joten kisa-aamun varhainen vapaa harjoitus tulee olemaan isossa merkityksessä pyörän säätöjenkin osalta, tähdentää Ajo.
Uusitun aikataulun mukaan warm up korvataan 40 minuutin mittaisella harjoituksella.

Maanjäristyskään ei
järkyttänyt mielenrauhaa

Edellisessä osakilpailussa viikko sitten Australiassa yhdeksänneksi yltänyt Ajo lähtee päättämään luottavaisin mielin kolmen peräkkäisen GP-viikonlopun raskasta putkea.
– Kisaan joudutaan lähtemään käytännössä miltei ilman treenejä, mutta tilanne on sama kaikille. Näillä mennään.
Ajon mielenrauhaa ei Motegissa ole järkyttänyt taifuuni Franciscon uhka, eikä maanjäristyskään.
– Kaverit kertoivat, että täällä oli ollut pieni maanjäristys lauantain vastaisena yönä, johon moni oli herännyt. Minä en, sillä nukuin kuin tukki.
Kauden 16. osakilpailun paalupaikan kuittasi ylivoimaiseen tyyliin nimiinsä espanjalainen Alex Rins, joka kukisti toiseksi ajaneen maanmiehensä Maverick Vinalesin yli yhdeksällä kymmenyksellä. Ajon ero kärkeen oli 2,849 sekuntia.

Motegi, Japani.
Moto3-luokan 16/17 MM-osakilpailu. Aika-ajo ja lähtöjärjestys sunnuntain kilpailuun:
1. Alex Rins Espanja, Estrella Galicia 0,0, KTM 2.09,387
2. Maverick Vinales Espanja, Team Calvo, KTM + 0,923
3. Alex Marquez Espanja, Estrella Galicia 0,0, KTM + 0,926
4. Luis Salom Espanja, Red Bull KTM Ajo, KTM + 1,269
5. Jack Miller Australia, Caretta Technology-RTG, FTR Honda + 1,284
6. Isaac Vinales Espanja, Ongetta-Centro Seta, FTR Honda + 1,494
7. Niccolo Antonelli Italia, GO&FUN Gresini Moto3, FTR Honda + 1,624
8. Hiroki Ono Japani, Honda Team Asia, Honda + 1,670
9. Jonas Folger Saksa, Mapfre Aspar Team Moto3, Kalex KTM + 1,836
10. Sena Yamada Japani, Team Plus One & Endurance, Honda + 2,131
11. Jasper Iweman Hollanti, RW Racing GP, Kalex KTM + 2,257
12. Hyuga Watanabe Japani, La Fonte Tascaracing, FTR Honda + 2,332
13. Zulfahmi Khairuddin Malesia, Red Bull KTM Ajo, KTM + 2,406
14. Toni Finsterbusch Saksa, Kiefer Racing, Kalex KTM + 2,567
15. Brad Binder Etelä-Afrikka, Ambrogio Racing, Mahindra + 2,586
17. Niklas Ajo Suomi, Avant Tecno, KTM + 2,849
19. Arthur Sissis Australia, Red Bull KTM Ajo, KTM + 2,948

 Japanin GP:n aikataulu sunnuntaina:
02.00-02.40, Moto3-luokan vapaa harjoitus
02.50-03.30, Moto2-luokan vapaa harjoitus
03.40-03.30, MotoGP-luokan vapaa harjoitus
04.00, Moto3-luokan 16/17 MM-osakilpailu
05.20, Moto2-luokan 16/17 MM-osakilpalu
07.00, MotoGP-luokan 17/18 MM-osakilpailu